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¿Qué es minar criptomonedas?

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Mientras que una entidad bancaria tradicional decide cuándo imprimir dinero y cuándo no, el Bitcoin no depende de ninguna entidad, por lo que los usuarios deben minar las monedas para poder seguir generando nuevos Bitcoins. Es así cómo nace el minado.

Bitcoin es una red peer-to-peer, descentralizada y distribuida. Esto traducido significa que cada usuario que conforma la red forma parte de todos los integrantes que ayudan al funcionamiento y estabilidad de la moneda. Es decir, cada participante de la red es un integrante del enorme banco de Bitcoin, donde cada uno contribuye a verificar transacciones, crear nuevos Bitcoins y al desarrollo de los mismos. Así, los usuarios se dedican al minado de Bitcoins.

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Esto traducido al ámbito digital supone que se necesitan ordenadores, equipos, hardware y maquinaria destinada al minado para realizar las funciones necesarias para minar Bitcoins u otra criptomoneda. Los usuarios hacen uso de un software especial para resolver cálculos matemáticos y minar monedas.

Blockchain y la verificación de transacciones

En primer lugar, debemos saber que Bitcoin funciona gracias a un libro de cuentas distribuido llamado Blockchain, el cual lleva la contabilidad de todas las transacciones que se hacen en la red. Igualmente, el sistema se encarga de verificar las transacciones efectuadas (estas transacciones las verifican cada uno de los ordenadores que minan en la red). El nombre de Blockchain hace alusión al mismo sistema bajo el que trabaja una cadena de bloques.

En los inicios del Bitcoin, era tan sencillo minar que cualquier persona podía hacerlo con un ordenador básico, ya que en un principio el minado estaba destinado a ser realizado por cualquier persona con un PC o con inversiones entre 2.000 y 5.000 dólares como mucho. No obstante, no se tuvo previsto el increíble desarrollo y crecimiento de mineros y, a día de hoy, minar criptomonedas ya resulta mucho más complicado.

En la actividad minera se utilizan chips de procesadores de computadora (CPU), tarjetas de video (GPU), chips programables (FPGA) y, en algunas Blockchains, chips especializados ASIC (del inglés, Circuitos Integrados de Aplicación Específica). El chip a utilizar depende tanto del algoritmo de la criptomoneda como del poder de procesamiento actual de toda la red Blockchain.

Los mineros, sean computadoras comunes o ASICs, se alimentan con una fuente de energía de generalmente 600 a 2.000 vatios, preferiblemente en conexión bifásica para balancear mejor la carga y aumentar la eficiencia eléctrica. Además, requieren de una conexión a Internet estable y constante, aunque no necesariamente de mucho ancho de banda.

Algoritmos: PoW y PoS

La minería de criptomonedas es la actividad mediante la cual se emiten nuevos criptoactivos y confirman transacciones en una red Blockchain. Cómo realizarla depende del algoritmo que use la red para alcanzar consenso distribuido: Prueba de Trabajo (Proof-of-Work, PoW), Prueba de Participación (Proof-of-Stake, PoS) u otro. La Prueba de Trabajo es el sistema más usado actualmente, puede encontrarse en criptomonedas como Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Monero, Zcash y otras. La Prueba de Participación se consigue generalmente en combinación con PoW en criptoactivos como Decred, Dash o NEM y de forma exclusiva en Stratis o Lisk.

Minería en grupos

Los grupos son una forma en que los mineros, sean en Prueba de Trabajo o Participación, trabajan juntos para aumentar la eficiencia y conveniencia mientras dividen las recompensas.

Las recompensas por minería se componen de emisión de nuevas monedas más las comisiones por transacciones incluidas en el bloque y varían de acuerdo al sistema monetario de la red en que se trabaje.

En el caso de la Prueba de Trabajo, los mineros juntan sus recursos y comparten su poder de cómputo mientras reparten la recompensa en función a la cantidad de trabajo con la que contribuyeron en la generación de un bloque; en el de la Prueba de Participación, los participantes delegan su poder de decisión a otro que corra un nodo completo y así evitan hacerlo ellos y perder recompensas.

La minería en grupos se inició por primera vez cuando la dificultad de minado en la red Bitcoin aumentó hasta el punto en el que podría llevar años para los mineros más lentos generar un bloque. La solución de los mineros a este problema fue agrupar sus recursos para que pudieran generar bloques más rápido y, por lo tanto, recibir una porción del bloque de recompensa Bitcoin sobre una base constante.

El grupo de minería trabaja en conjunto para conseguir el mismo bloque, utilizando como recipiente de la recompensa la dirección de criptomonedas del gerente u operador del grupo (un nodo completo).

El gerente se encarga de publicar los bloques a trabajar y luego de repartir las ganancias por bloque conseguido (comisiones incluidas) a los miembros, basado en la cantidad de trabajo que ha realizado cada uno, el cual es proporcional al poder de procesamiento que cada miembro tiene. Por realizar este trabajo, el operador del grupo se queda con un porcentaje de las ganancias, denominado cuota de grupo (pool fee). La cuota de grupo ronda comúnmente del 0% al 4% de las ganancias por bloque.